聖地巡礼!恋する小惑星(アステロイド)に登場する隠れ観光スポットVERA石垣島観測局に行ってみよう!

はいさーい!石垣島移住して10年目のリリマムです。

 

リリマム
リリマム

石垣島には日本に4基しかない天体広域精測望遠鏡があるって知っていましたか?

観光ガイドブックにはあまり掲載されない事から、観光客で訪れる人は稀で

島民も滅多なことがない限り(案内して欲しい等)訪れることはないスポットでもあります。

ですが、なんと!『恋する小惑星(アステロイド)』通称、恋アスという漫画とアニメで

VERAが取り上げられたのです!

(恋アスが気になる方は漫画とアニメをチェックしてみて下さいね)


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VERAのみならず、南ぬ島石垣空港や空港近くの椰子の木が連なる道に

青少年の家や石垣島天文台、島民大好きなエンダー(A&W)までもが

恋アスに描かれていて観ていて興奮したほど。

今回は、石垣島の隠れ観光スポットVERAについて簡単に紹介したいと思います!

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恋アスに出てきたVERAって何?

名蔵ダム方面に向かうといきなり視界に現れる大きなアンテナ。

この大きなパラボラアンテナは石垣島だけではなく、小笠原・鹿児島県入来・岩手県水沢の4箇所にあります。

詳しくは国立天文台HPから↓

VERAプロジェクトとは、相対VLBIの手法を用いて、銀河系の3次元精密立体マップを作成する国立天文台の電波観測プロジェクトのこと。
4基の口径20m電波望遠鏡を用いて銀河系内に存在するメーザー天体の位置と運動を精密に測定し、銀河系の構造と運動について研究を行い、相対VLBIと地球の公転による年周視差の測定をあわせてより精密な電波源の位置及び運動を観測することによって、銀河系の構造や銀河系の進化を解き明かすことを目的に観測は進められていました。

 

▷恋する小惑星が気になる方はこちらを読んでみて!

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VERAはどこにあるの?

VERAのある石垣島観測局は南ぬ島石垣空港から車で約15〜20分の位置にあります。

近くに嵩田というバス停はありますが

バスの本数が少ないのとバス停から30分〜40分以上歩かなければならないので

真夏は暑く熱中症の危険もありバスはオススメしません。

必ずレンタカーかタクシーで訪れてください。

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VERAへの行き方は?

VERAがある場所が市道から外れたところにあり

わかりにくい場所にあるので

曲がる場所を見落とさないように気を付けてください!

まずは南ぬ島石垣空港からVERAのある名蔵方面へ向かった場合

右側に名蔵ダムという標識が見えたら右折してくださいね。

市街地や川平方面から来た場合は、標識もありますが

嵩田植物園という看板が車を走らせていると左側に見えてくるのでその看板が目印です。

曲がったらひたすら真っ直ぐに進みます。

正直、ずっとこんな感じの道で巨大なVERAも見えずに不安になるかと思いますが

とにかく真っ直ぐ進んでください。

5分ほど車を走らせると視界が開け、名蔵ダムが現れます!

この景色を右手に、まだまだ進みますよ!

進むと前に小さな橋のような道があるので、そこを越えてまだまだ道なりに前進!

…するとようやくVERAの頭が見え始めます。

あ!あった!と思ったタイミングで左折してください。

駐車場はないので

門の前に車を駐車し、見学することができます。

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VERAを見に行ってきた!

VERAのある石垣島観測所入り口の門には沖縄ならではのシーサーが鎮座し

お迎えしてくれます。

訪れた日は平日ということもあってか施設職員の方が草刈りをしていました。

その方達意外には人は居らず、見学客は私1人でした。

入り口にはVERAについてや宇宙についての説明が書かれたものがあります。

子供向けに書かれているので星や宇宙好きなお子様と一緒に来ても楽しめますよ。

VERAの役割が書かれています。

観測所内の事務所の中に入ることはできず、案内してくれる方もいないので

この看板で学ぶ形になります。

管理事務所は関係者以外立ち入り禁止なので

事務所入り口のドアにあるパンフレットをご自由にお取り頂くかたちです。

 

それでは、美しいし方のVERAをご覧ください!

これがVERAです!

間近で見るとその大きさと迫力にびっくりする程。

そもそも、巨大なパラボラアンテナを近くで見る機会って人生に早々あることではないので

未知との遭遇のようでとても感慨深かったです。

青い夏空に映える白いアンテナは美しいとさえ思えました。

もうちょっと寄って撮影してみました。

宇宙ステーションのようで不思議とずっと見ていられます。

私は宇宙に詳しかったりはないので専門的な意見や説明は出来ませんが

客観的に見て感じたのは銀河の地図を作る為に作られたVERAを

眺めているだけで何故か癒され、生活の中で滅多に意識することのない

宇宙に思い馳せることができる貴重な時間を体験出来たなと思いました。

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VERAプロジェクトは6月で前倒し終了へ

残念な事に、2020年6月中旬をもってVERAプロジェクトが終了してしまうそうです。

国立天文台は、水沢VLBI観測所(本間希樹所長)がすすめるVERAプロジェクトを前倒しで終了し、石垣島含む国内の観測局3局の運用を7月から停止する方針を固めたとのこと。

観測所への予算が半減したことが要因で、これまで取り組んできた銀河系の3次元立体地図を作製するプロジェクトを断念する形となってしまったそうなのです。

このニュースは石垣島の新聞にも取り上げられ、島民からは『どうにか継続できないのか』

『せめて夜のライトアップは残して欲しい』などとVERAプロジェクトを惜しむ声も上がっていました。

VERA観測局、6月閉鎖へ 銀河系地図作成は頓挫
 国立天文台が、電波望遠鏡を設置している全国4カ所のVERA観測局のうち、石垣島局を含む3局を6月に閉鎖する方…

 

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VERAの姿を眺めるだけでも十分の価値あり!

運用停止で今後はどうなるか分からない石垣島観測所のVERA。

聖地巡礼も兼ねて訪れるなら急いだほうが良さそうです。

昼間の青い空に映える白いVERAも素敵ですが

夜のライトアップされたVERAもまた違う魅力があり幻想的です。

リリマム
リリマム

昔、気分が落ち込んでいた時に友人が夜のVERAを見せに連れて行ってくれたことも。鬱々とした気分も吹っ飛ぶくらい綺麗です。

(※夜のライトアップは今後、予算の関係上継続するかは分かりません。)

恋アスに取り上げられて注目度も上がり島民としては嬉しい限り。

恋アスを見てVERAに聖地巡礼したい!て思った方も、そうじゃない方にも

隠れ観光スポットとしてお勧めなので

是非、訪れてみて下さいね。

 

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